¿Por qué los huskies tienen los ojos azules?

Los perros han evolucionado de forma muy gradual desde que el humano fue capaz de domesticar al lobo. Dicha evolución comenzó siendo una selección natural y ha ido transformándose en una selección algo más artificial, hasta llegar a la formación de algunas de las razas más modernas.

Las consecuencias de esta evolución artificial pasan por cambios en el genoma canino, produciendo cambios genéticos en los que algunos rasgos de los animales se pueden forzar involuntariamente. Dichos rasgos podrían ser, por ejemplo, el color de sus ojos.

Según un estudio realizado por Adam Boyko y Aaron Sams, en colaboración con la Universidad de Medicina Veterinaria de Cornell y publicado en la revista PLOS Genetics, estos rasgos son susceptibles de análisis genético. Ellos mismos han realizado el primer estudio de genómica del consumidor acerca de un modelo no humano y, además, el mayor estudio del genoma canino que se ha realizado hasta el momento.

El motivo del mismo era esclarecer el motivo por el que el Husky Siberiano tiene los ojos de color azul, todo un ícono de esta raza originaria de la zona norte del planeta. Y se descubrió una causa que conocerás a continuación.

Para elaborar el estudio, Boyko y Sams, contaron con el genoma secuenciado de 6.070 perros, que fue proporcionado por sus dueños y de datos que estos mismos les hicieron llegar a través de fotografías del fenotipo ocular de sus canes y encuestas a través de Internet.


Y fue así como averiguaron que una duplicidad en el cromosoma 18, cerca del gen ALX4, tiene mucha importancia en el desarrollo ocular de los mamíferos y que está asociado con el color azul característico de esta raza, así como con la heterocromía (un iris azul, uno marrón, como es el caso del Husky de la foto superior).

De todos modos, muchos de los perros con dicha variante genética no tenían los ojos azules y les hizo suponer que pueden haber otros factores, genéticos y ambientales, que también estén involucrados en el desarrollo de este fenotipo.

En conclusión, han descubierto que existe una duplicación genética en muchos de los casos reportados en los que los huskies tenían los ojos azules. Aprovecharon para anunciar otros proyectos de investigación, que tienen como objetivo analizar características morfológicas y relacionadas con la salud de los canes. De este modo los animales se podrán beneficiar, al igual que lo hacemos los humanos, de los avances en la medicina y en el campo de la genética.

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