Los perros podrían detectar la epilepsia mediante el olfato

A diferencia de los humanos, que contamos con alrededor de cinco millones de células olfativas, los perros tienen entre 200 y 300 millones de ellas. Es por ese motivo por el que su gran capacidad olfativa les hace ser capaces de detectar explosivos, dinero, drogas e incluso personas sepultadas entre escombros.Mediante procesos de aprendizaje han llegado a poder distinguir también entre personas enfermas y las que no. Por ejemplo, detectar algunas enfermedades como el cáncer, la malaria o la diabetes, también están entre sus posibilidades. A todo lo anterior, un grupo de científicos, han logrado que los canes también puedan detectar ataques epilépticos.

Según el estudio publicado en Scientific Reportsel ser humano emana un olor especial durante las convulsiones y un perro entrenado para ello puede ser capaz de reconocerlo. Los integrantes del estudio ratifican que la precisión en que pueden ser detectados es, en algunos casos, incluso del 100%. Ha de añadirse también que, según el ejemplar, la tasa de rendimiento varía, pero se mantiene por encima del 50%.

A la importancia de este logro se añade que queda demostrado que el ser humano desprende un olor detectable durante los ataques y se abre una nueva vía de investigación acerca de esta enfermedad, lo cual da esperanza a los 65 millones de personas que desgraciadamente la sufren.

La investigación contó con tres hembras y dos machos de razas mestizos que, rescatados de refugios, fueron entrenados por expertos en detección de enfermedades del Medical Mutts, un lugar especializado en entrenamiento de canes con sede en Indianápolis.

Amelie Catala, la principal autora del estudio, indicó que para llegar a tal conclusión se tomaron muestras de sudor de siete mujeres que padecen la enfermedad en distintos grados y se colocaron en latas de modo que los perros indicaran cuales podían contener signos de un ataque. En todos los casos la puntuación resulto positiva y en algunos casos el margen de error fue nulo. Si bien es cierto que no pueden determinar con exactitud un futuro ataque usando su principal sentido, este hecho afirma que mediante un aprendizaje más complejo sería posible el valorar si podrían predecirlas con margen de tiempo suficiente.

Cabe añadir queen la Universidad de Alicante también está en marcha un proyecto, junto a los adiestradores caninos de ACEA Adiestradores, donde se está entrenando a los canes para detectar las crisis epilépticas y determinar cuál es la molécula que son capaces de distinguir. 

En todos los casos es necesario que el vínculo del animal con su dueño sea muy fuerte, iniciándolo desde bien jóvenes. Preferiblemente se han de excluir las razas de canes que son peligrosos, aunque en el proyecto de los alicantinos, el mejor resultado ha sido obtenido con el border collie y, entre los mestizos, los que son cruzados con un braco.

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1 respuesta

  1. Leo dice:

    ¡Qué buena noticia! Me parece super interesante todo lo que publicas ^^

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